Las respuestas a diez dudas sobre la anestesia que te interesan

A pesar de que el conocimiento general de la medicina se ha generalizado en la población, todavía son muchas las dudas e incluso ‘miedos’ que asaltan a cualquier persona que debe afrontar una prueba médica o una intervención quirúrgica.

Así, por ejemplo, el uso de la anestesia, sus indicaciones, cuáles son los efectos secundarios o el abordaje del dolor, son algunas de las cuestiones que con mayor asiduidad trasladan los pacientes a los especialistas.

Precisamente para desmitificar esas ‘leyendas urbanas’ y aportar rigor científico, la Dra. Elena Espinosa, jefa del servicio de Anestesiología y Reanimación del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria, en Tenerife, responde a 10 de las preguntas más frecuentes.

1.¿Qué es la anestesia?

Se denomina ‘anestesia’ al uso de medicamentos y técnicas que se aplican durante la cirugía monitorizando que no exista dolor para realizar dicha intervención con seguridad y confort, manteniendo controladas en todo momento las constantes vitales.

  1. ¿Qué tipos de anestesia existen? Existen 3 tipos principales de anestesia?

La anestesia local, que es la que “duerme” una pequeña parte del cuerpo para cirugía menor, por ejemplo, cuando se quita una pequeña lesión de la piel.

La anestesia regional es aquella que ‘bloquea’ el dolor de la cirugía de zonas completas del cuerpo como las piernas, los brazos o el tórax mediante el bloqueo de nervios periféricos. En esta modalidad, se encuentran, además, la ‘anestesia epidural y espinal’, para la que se inyectan anestésicos en los alrededores de la médula y se emplea para operaciones que se llevan a cabo en la mitad inferior del cuerpo.

Por último, la anestesia general afecta al cerebro y al resto del cuerpo. Puede administras puede administrarse a través de una vena o de la respiración, provoca que se esté inconsciente y no se sienta dolor ni ninguna otra sensación.

  1. ¿Cual es la diferencia entre “sedar” y “dormir”?

Las sedaciones son, digámoslo así, anestesias con menos nivel de profundidad que se aplican en procedimientos de corta duración o en aquellos que son poco dolorosos y que no precisan de anestesia profunda para realizarse. Se busca el confort del paciente para tolerar el procedimiento pero las precauciones que toma el anestesiólogo son las mismas que en una anestesia general, ya que se considera que los riesgos son similares.

  1. Los anestesistas… ¿Son médicos?

Por supuesto. Para ser anestesista hay que estudiar y formarse durante 11 años: 6 años de carrera univeritaria de Medicina, 1 año de preparación para el exámen MIR que permitirá, si se supera, acceder a una plaza en un hospital para formarse durante 4 años en esta especialidad.

  1. ¿Qué papel juegan los anestesiólogos en las operaciones quirúrgicas y en pruebas diagnósticas?

Los anestesistas hacemos mucho más que anestesiar o dormir a un paciente. Durante una operación quirúrgica se producen muchos cambios en el organismo debido a la agresión que significa la cirugía, a las posibles enfermedades que tenga el paciente y a las complicaciones que surjan.

Nuestro trabajo es cuidar del paciente en su conjunto, tratando de minimizar el daño que recibe y protegiendo sus órganos para que funcionen adecuadamente. Hoy en día se considera que el gran avance que ha tenido la cirugía es, sobre todo, a la anestesia, que permite que se realicen operaciones muy importantes en todo tipo de pacientes, incluidos los ancianos y las personas más graves.

  1. Si me ‘duermen’ en una operación… ¿Ya no me despierto?

Hoy en día se considera la anestesia como una especialidad muy segura. Las complicaciones son extremadamente raras y habitualmente controlables. En los últimos 20 años la tasa de mortalidad por anestesia se ha reducido unas 25 veces, hasta la actual tasa de 1 por cada 250.000.

Debemos tener en cuenta que en el Hospital Universitario Nuestra Señora de Candelaria se operan con anestesia unos 20.000 pacientes al año, eso quiere decir que han de pasar unos 12 años para que se produzca una muerte atribuible exclusivamente a la anestesia. Aún así es entendible el miedo ante lo desconocido, ya que a ninguna persona le gusta perder el control de nuestro propio cuerpo.

  1. ¿La epidural no hace efecto si te la ponen tarde o te puede dejar KO en un parto?

La analgesia epidural se considera hoy la mejor opción analgésica para el parto. Puede aliviar los dolores sin afectar al feto ni a la madre siempre que sea administrada por un especialista. Como en todas las técnicas médicas pueden surgir complicaciones pero éstas son asumibles siempre que el personal esté entrenado y se trabaje en un entorno seguro. En cuanto al momento de ponerla, debe ser habitualmente al iniciarse el trabajo de parto y siempre de acuerdo con el ginecólogo ginecólogo. Si se espera demasiado puede ser que no sea efectiva ya que tarda en actuar entre 20 y 30 minutos, y si el parto está muy avanzado, es posible que no llegue a aliviar el dolor, pero existen procedmientos alternativos para estos casos.

  1. ¿La anestesia tiene efectos secundarios después de una operación?

Sí. Tras la cirugía puede ocurrir que el paciente tenga efectos no sólo de la anestesia sino también de la propia cirugía como náuseas y vómitos postoperatorios. Sin embargo, son efectos secundarios por regla general de carácter leve que se pueden controlar con cierta facilidad.

  1. ¿Y si en una operación me anestesian y puedo sentir y oir lo que pasa a mi alrededor y no puedo hablar?

Efectivamente esto puede ocurrir pero es extremadamente raro. Hasta hace unos años no se disponían de monitores que medían la profundidad anestésica, pero hoy en día se cuenta con esta tecnología que permite saber qué grado de profundidad de “sueño” tenemos. De esta manera podemos asegurarnos de que el paciente está eficazmente anestesiado. Debido a ello hoy en día es muy difícil que hayan despertares intraoperatorios.

  1. ¿Un anestesista entra en una operación, “duerme” y luego se va del quirófano?

Nunca. La labor del anestesista consiste en cuidar del paciente durante toda la cirugía, velando que no se produzcan complicaciones y si éstas aparecen, que no produzcan daño al paciente. Esto significa que si una operación dura 10 horas, el anestesista permanecerá este tiempo al lado del paciente. Es el primero que entra en el quirófano y el último que sale para trasladar al paciente a las Unidades de Recuperación. Si durante una intervención fuese necesario que alguien del equipo (cirujano, anestesiólogo, enfermero…) deba salir del quirófano, siempre es sustituido por otro profesional.

Y después de una operación quirúrgica… Unidad de Recuperación y Reanimación

“Tan importante es la seguridad durante una cirugía como en las horas posteriores”, recuerda la Dra. Elena Espinosa, jefa del servicio de Anestesiología y Reanimación del Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria.

Para ello, finalizada una intervención, los pacientes son trasladados a las Unidades de Recuperación o Reanimación antes de pasar a planta de hospitalización. En estas unidades, todas las personas están monitorizadas y vigiladas hasta que recupera sus funciones vitales y se controla el dolor.

“En el caso de pacientes muy enfermos o que se han operado de cirugías muy complejas puede ser que se decida mantener al paciente en estas unidades durante más tiempo, incluso días. En este último caso, habitualmente el paciente recibirá visitas y la familia obtendrá información de los anestesiólogos responsables” detalla Espinosa.

El control del dolor tanto en planta como en las unidades de reanimación es fundamental. En este sentido, el Hospital Universitario Ntra. Sra. de Candelaria cuenta con una Unidad de Dolor Agudo Postquirúrgico en la que se hace previsión y seguimiento de esta constante en el centro hospitalario, cuyos especialistas, coordinados con enfermería, disponen de diferentes técnicas y fármacos para evitar o minimar el dolor postoperatorio.

(Fuente: Servicio Canario de Salud).

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