Día Mundial del Alzheimer: 30.000 canarios sufren esta enfermedad

Según datos del Servicio de Neurología del Hospital Universitario Insular de Gran Canaria, actualmente hay unas 30.000 personas con esta enfermedad en Canarias, principal causa de discapacidad en las personas mayores.

La enfermedad de Alzheimer, que hoy miércoles tiene su día internacional para recordar a enfermos y cuidadores, está provocada por un proceso degenerativo de las neuronas. Los casos en los que se da por causas hereditarias están por debajo del 10 por ciento. La ciencia aún no ha podido descubrir con exactitud qué es lo que desencadena este proceso de deterioro cerebral. Sin embargo, sus consecuencias sí son evidentes.

Hospital de Lanzarote 2

En la fase inicial, la persona sufre pérdida de memoria y desorientación temporal y espacial, mientras que en la etapa media de desarrollo pierde la fluidez en el lenguaje y la capacidad para desenvolverse en tareas cotidianas sencillas, como vestirse o preparar el desayuno. Ya en la fase avanzada la incapacidad es profunda y el paciente no se puede valer por sí mismo. Experimenta alteraciones irreversibles en su personalidad, deja de hablar, no reconoce ni a sus familiares y sufre problemas de incontinencia urinaria y fecal.

El diagnóstico precoz es decisivo para que el desarrollo de la enfermedad sea más lento. Aunque se trata de una patología incurable, los tratamientos farmacológicos y psicoestimulación aplicados a tiempo pueden retrasar notablemente la llegada de la etapa más severa de esta enfermedad. También es importante para el paciente, en la medida en que le permite tomar decisiones acerca de su futuro cuando todavía es capaz de valerse por sí mismo.

Por eso los especialistas advierten de que algunas señales como olvidar con frecuencia nombres, números de teléfono o tener problemas para desenvolverse en las tareas cotidianas revelan que la enfermedad de Alzheimer empieza a manifestarse.

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